Василий Аксенов
Апельсины из Марокко

 
     Глава I. ВИКТОР КОЛТЫГА
     В  общем, лично мне надоело... Артель "Напрасный труд". Мы
пробурили этот живописный  распадок  в  двух  местах  и  сейчас
бурили  в  третьем.  Гиблое дело - нет здесь ее. Я это чувствую
нюхом - как никак уже пять лет шатаюсь в партиях,  на  Сахалине
был  возле Охи, и по Паронаю, и в устье Амура, и на Камчатке...
Насмотрелся я на эти рельефы!
    Ничего я не имею против этого распадка, здесь даже  красиво
-- можно   горнолыжную  базу  построить,  на  западном  склоне
отличная трасса для слалома, воздух здесь хороший, а  может,  и
грязи  какие-нибудь есть для больных, вполне возможно. Целебный
источник? Допускаю, стройте, пожалуйста, санаторий --  боже  ты
мой,  может,  здесь  и  золото  есть,  может быть, этот чудный,
живописный, лучший в мире распадок  -  настоящее  золотое  дно,
может,  золота  здесь  хватит на все сортиры в коммунистическом
обществе, но нефти здесь нет.
    Понятно, я молчал и ничего  не  говорил  Кичекьяну.  И  все
ребята  молчали.  Кичекьян  у нас человек новый, это его первая
разведка. В этом году он окончил Ленинградский горный и приехал
к нам сюда начальником партии. Сейчас  он  сильно  психовал,  и
поэтому   мы   молчали.   А   хотелось  сказать:  "Знаешь  что,
Арапет-джан (или как там у  них  говорят),  надо  собирать  все
хозяйство  и  сматываться  отсюда.  Знаешь,  джан  (вот именно,
джан), наука наукой, а  практика  практикой".  Но  мы  молчали,
работали, консервы ели - наше дело маленькое.
    В  четыре  часа наступила ночь, и верхушки сопок заблестели
под луной, словно серебряные. Над кухней уже давно вился дымок,
а по дну распадка шли наши сменщики, сигналили папиросками.
    - Пошли обедать, товарищ начальник, - сказал я Кичекьяну.
    Но он только помотал головой. Он сидел  на  ящике  и  кушал
хлеб  с  маслом,  вернее  не кушал, а, как говорится подкреплял
силы. Масло на морозе стало твердым, как мыло. Кичекьян отрезал
толстые куски, клал их на хлеб и в таком виде  наворачивал.  По
его  худому и заросшему лицу ходили желваки. Он был маленький и
тощий, он даже в ватнике и в ватных штанах казался, как бы  это
сказать... изящным. Временами он откладывал хлеб и масло, дышал
на  руки, а потом снова принимался за свое дело. Потом он встал
и заорал:
    - Луна, плыви в ночном просторе, лучи купая в море...
    Конечно ему было нелегко здесь, как человеку южному.
    Я тоже был человек южный, из Краснодара, но за  восемь  лет
(три  года  армии  и  пять  лет  на  гражданке)  я тут порядком
акклиматизировался. Возможно, летом я поеду в отпуск и  проведу
его  у  матери в Краснодаре. Известно каждому, что в Краснодаре
самые красивые девчата в Союзе. Причем это не реклама,  а  если
бы  еще  наших  девчат  приодеть  получше,  то все: пришлось бы
пустить в Краснодар  еще  несколько  железных  дорог,  шоссе  и
построить  международный аэропорт. Я часто думаю о Краснодаре и
о краснодарских девчатах, и мысли эти появляются в самые желтые
дни. В пятьдесят девятом на Устье-Майе, когда замело перевал  и
мы   три  дня  лежали  в  палатке  и  на  зубариках  играли,  я
представлял себе, как я, отпускник, ранним летним  утром  гуляю
себе по краснодарскому колхозному рынку, и грошей у меня полно,
и  есть  не  хочется,  а  впереди  еще  вечер, когда я пойду на
танцплощадку, где тоненькие и рослые девчата уставятся на  меня
- какой я стильный, и видно, что не дурак, и самостоятельный, -
в общем, парень-гвоздь.
    Сейчас,  спускаясь к лагерю на дно распадка, я тоже думаю о
Краснодаре,  о  женщинах,  о  горячих  пляжах,   об   эстрадных
концертах  под  открытым небом, о джазе Олега Лундстрема... Мне
приятно думать, что все это есть, что на земном шаре имеется  и
еще  кое-что  кроме  этого  потрясающего,  волшебного, вонючего
распадка.
    На кухне мы здорово наелись  и  сразу  осоловели,  захотели
спать.   Леня  Базаревич,  по  своему  обыкновению,  отправился
купаться, а мы влезли в палатку и, значит, водрузили свои  тела
на закрепленные за каждым койки.
    Когда  наша смена одновременно стаскивает валенки, тут хоть
святых выноси. Свежему человеку впору надеть кислородную маску,
но мы ничего, смирились, потому что стали вроде бы как братья.
    Юра, Миша и Володя как бухнулись  на  свои  плацкарты,  так
сразу   и   загудели,   запели,   засопели.   Это   они  только
настраивались. Потом началось! Когда они храпят,  кажется,  что
работают  три  перфоратора. Причем комедия: как один перестанет
храпеть, так и второй прекращает и третий - стоп!  А  по  новой
начинают  тоже  одновременно. Если бы я жил в капиталистической
стране, я бы этих трех молодых  людей  зверски  эксплуатировал:
показывал  бы  их в цирке и заработал бы кучу фунтов стерлингов
или лир.
    Мне тоже хотелось спать, но  надо  было  сделать  еще  одно
дельце.  Я  зажег карманный фонарик и под его тусклый свет стал
писать письмо одной  краснодарской  девчонке,  которая  в  этот
момент,  можешь  себе  представить,  находилась  в каких-нибудь
семидесяти четырех  километрах  от  меня.  Девчонку  эту  звали
обыкновенно  -  Люся  Кравченко.  Познакомился  я с ней прошлой
весной, когда "Кильдин" привез сезонниц на рыбокомбинат. Обычно
к приезду сезонниц все ребятишки в радиусе  двухсот  километров
начинают  наводить  блеск  на  свою  аммуницию,  стригутся  под
канадскую полечку и торопятся в  порт  Петрово  на  всех  видах
транспорта,  а то и на своих на двоих. Еще бы, ведь это для нас
сенсация - сразу двести или триста новых невест!
    В тот раз тоже много парней понаехало в Петрово. Все гуляли
по главной улице в ожидании парохода и делали вид,  что  попали
сюда  случайно,  или  по  делам, или с похмелья. Однако все эти
мудрецы   оказались   на   причале,   когда   "Кильдин"    стал
швартоваться,  и  все смотрели, как невесты сходили по трапу, а
потом повалили за  ними  на  главную  улицу,  а  к  вечеру  все
"случайно" оказались на рыбокомбинате.
    Там  я  и  заприметил  Люсю  Кравченко.  Ну,  сделал два-три
виража, а потом  пошел  на  сближение.  "Откуда,  землячка?"  -
спрашиваю.  Это  у  меня  такой  прием.  А она вдруг - бац: "Из
Краснодара". Каково? Даже врать не пришлось. Весь  вечер  мы  с
ней гуляли, и мне было грустно смотреть в ее черные глаза, а ее
загорелые  руки  вызывали  в  моей  памяти пионерский лагерь на
Кубани и песенку "Джон-Грей, силач-повеса". И я  думал  о  том,
что мне уже двадцать шестой год, а у меня ни кола ни двора, и я
весь   вечер   заливал   ей   про   космические  полеты  и  про
относительность времени, а потом полез к  ней  обжиматься.  Ну,
она мне врезала по шее.
    Потом  мы  ушли  в  экспедицию,  и  в экспедиции я о ней не
думал, а думал по  обыкновению  о  краснодарских  девчатах,  но
почему-то  все краснодарские девчата на этот раз были похожи на
Люсю. Просто сто тысяч Люсь Кравченко смотрели на меня, когда я,
стильный, умный и самостоятельный, парень-гвоздь, поднимался на
танцплощадку в парке над Кубанью.
    Осенью я ее встретил  на  вечере  отдыха  в  Доме  культуры
моряков  в  порту  Талый. Честно, я был удивлен. Оказалось, что
она решила остаться  на  Дальнем  Востоке,  потому  что  здесь,
дескать,  сильнее ощущается трудовой пульс страны. Она работала
каменщицей и жила в общежитии в поселке  Шлакоблоки.  Ну,  там,
училась  заочно  в строительном техникуме, ну, там, танцевала в
хореографическом  кружке  -  все  как  полагается.   Она   была
расфуфырена  черт знает как, и за ней увивались один морячок по
имени Гера, совсем молодой парнишка, года так с сорок  второго,
и  знаменитый "бич" (так на морских берегах называют тунеядцев)
из Петровского порта по  кличке  Корень.  Я  им  дал  от  ворот
поворот.  Весь  вечер  я  рассказывал  ей  про Румынию, какой в
Трансильвании виноград и какой скачок там  сделала  текстильная
промышленность,  и  про  писателя  Михаила  Садовяну.  Потом  я
провожал ее в автобусе в эти знаменитые  Шлакоблоки  и  смотрел
искоса  на  ее  профиль,  и  мне было грустно опять, а иногда я
злился, когда она тоненько так улыбалась. Уж не знаю, из-за че
    Возле барака я ее обжал. Ну, для порядка  она  мне  врезала
пару  раз  по  шее.  Ладошки  у нее стали твердые за это время.
Потом оказалось, что мне негде ночевать,  и  я  всю  ночь,  как
бобик, сидел на бревнах возле ее барака, а тут еще пошел мокрый
снег,  и  я  всем  на смех подхватил воспаление легких. Месяц я
провалялся в Фосфатогорске в больнице, а потом ушел вот  в  эту
знаменитую  экспедицию  под командованием "гениального ученого"
Айрапета Кичекьяна.
    Значит, надо было мне сделать еще одно  дельце  перед  тем,
как  упасть  на  койку  и  тоненько, деликатно засвистеть в две
ноздри в противовес этим трем перфораторам.
    Я писал Люсе, что она, конечно, может  меня  презирать,  но
должна  уважать  как  человека, а не собаку, и, поскольку у нас
уже установились товарищеские отношения, пусть все-таки ответит
на мои письма и сообщит об успехах.
    Я написал это письмо и задумался. Боже ты  мой,  мне  стало
страшно,  что  жизнь моя вдруг пойдет под откос! Боже ты мой, а
что,  если  в  мире  нет  ничего,  кроме  этого  распрекрасного
распадка?  Боже  ты  мой,  а  вдруг все, что было раньше в моей
жизни, мне только снилось, пока я спал двадцать  шесть  лет  на
дне этого распадка, и вот сейчас я проснулся, и ковыряю его все
это  время  уже  третий  раз,  и  ничего не нахожу, и так будет
теперь всегда? Вдруг это какой-нибудь  астероид,  затерянный  в
"одной  из  весьма  отдаленных  галактик",  и  диаметр  у  него
семьдесят три километра, а  на  семьдесят  четвертом  километре
вместо   поселка   Шлакоблоки   -   пропасть,  обрыв  в  черное
космическое  пространство?  Такое  было  со  мной  впервые.   Я
испугался. Я не знал, что со мной происходит, и не мог написать
адреса на конверте.
    Я  прильнул  к  нашему  маленькому  окошечку,  размером  со
школьную тетрадку, и  увидел,  что  Ленька  Базаревич  все  еще
купается  в  серебристых снегах. Нагишом барахтается под луной,
высовывает из снега свои голубые полные ноги. Ну и парень  этот
Базаревич,  такой чудик! Он каждый день это проделывает и ходит
по морозу без шапки и в одном только тонком китайском  свитере.
Он  называет  себя  "моржом" и все время агитирует нас заняться
этим милым спортом. Он говорит,  что  во  многих  странах  есть
ассоциации "моржей", и переписывается с таким же, как и он сам,
психом  из  Чехословакии. У них с этим чехом вроде бы дружеское
соревнование и обмен опытом. К  примеру,  тот  пишет:  "Дорогой
советский  друг!  Вчера  я прыгнул в прорубь и провел под водой
полчаса. Выйдя из воды и как следует обледенев, я лег на снег и
провел в нем час. Превратившись таким образом в снежную бабу, я
медленно покатился по  берегу  реки  в  сторону  Братиславы..."
Конечно,  получив  такое  письмо,  наш Леня раздевается и бежит
искать прорубь, чтобы дать чеху несколько о
    Базаревич встал, потянулся, потер себе снегом  уши  и  стал
надевать   штаны.   Я   написал  на  конверте  адрес:  "Поселок
Шлакоблоки,  Высоковольтная  улица,  фибролитовый   барак   Н7,
общежитие строителей, Кравченко Л."
    Если  она не ответит мне и на это письмо, то все - вычеркну
тогда ее из своей личной жизни. Дам ей понять, что на ней  свет
клином  не сошелся, что есть на свете город Краснодар, откуда я
родом и куда я поеду летом в отпуск, и вовсе она  не  такой  уж
стопроцентный  кадр,  как  воображает о себе, есть и у нее свои
недостатки.
    Вошел Базаревич и, увидев на табуретке конверт, спросил:
    - Написал уже?
    - Да, - сказал я, поставил точки над "и".
    Базаревич сел на койку и начал  раздеваться.  Он  только  и
делал в свободное от работы время, что раздевался и одевался.
    - Тонус  потрясающий,  Витька,  -  сказал он, массируя свои
бицепсы. - Слушай, - сказал он, массируя мышцы брюшного пресса,
- какая хоть она, твоя Люся? Твоя знаменитая Люсь-Кравченко?
    - Да как тебе сказать, - ответил я, - ростом мне  вот  так,
метр шестьдесят, пожалуй...
    - Хороший женский рост, - кивнул он.
    - Ну,  здесь вот так, - показал я, - и здесь все в порядке.
В общем параметры подходящие.
    - Ага, - кивнул он.
    - Но и не без недостатков принцесса, - с вызовом сказал  я.
- Задок мог быть... ну...
    Базаревич вздохнул.
    - А карточки у тебя нет?
    - Есть, - сказал я, волнуясь. - Хочешь, покажу?
    Я  вытащил  чемодан  и  достал  оттуда  вырезку из районной
газеты. Там был снимок, на котором Люся  в  украинском  костюме
танцевала  среди  других  девчат.  И  надпись  гласила: "Славно
трудятся и хорошо,  культурно  отдыхают  девушки-строители.  На
снимке: выступление хореографического кружка".
    - Вот эта, - показал я, - вторая слева.
    Базаревич долго смотрел на снимок и вздыхал.
    - Дурак  ты,  Витька,  -  наконец  сказал он, - все у нее в
порядке. Никаких недостатков. Полный порядок.
    Он лег спать, и я выключил  свой  фонарик  и  тоже  лег.  В
окошко был виден кусочек неба и мерцающий склон сопки. Не знаю,
может,  мне  в  детстве  снились  такие  подернутые хрустящим и
сверкающим настом сопки, во всяком случае, гора показалась  мне
в  этот  момент мешком деда-мороза. Я понял, что не усну, снова
зажег фонарик и взял журнал. Я всегда беру с собой в экспедицию
какой-нибудь журнал и изучаю его от корки до корки. Прошлый  раз
это  был журнал "Народная Румыния", а сейчас "Спортивные игры".
В сотый раз, наверное, я читал статьи, разглядывал фотографии и
разбирал схемы атак на ворота противника.
    "Поспешность... Ошибка... Гол!"
    "Как самому сделать клюшку".
    "Скоро в путь и вновь в США, в Колорадо-Спрингс..."
    "Как использовать численный перевес".
    "Кухня Рэя Мейера".
    "Японская подача".
    Я, центральный нападающий  Виктор  Колтыга,  разносторонний
спортсмен  и тренер не хуже Рэя Мейера из университета Де-Поль,
я отправляюсь в путь и вновь  в  Колорадо-Спрингс,  с  клюшкой,
сделанной  своими  руками...  Хм...  "Можно ли играть в очках?"
Ага, оказывается, можно,
- я в специальных, сделанных своими руками, очках
    прорываюсь вперед, короткая  тактическая  схема  Колтыга  -
Понедельник  -  Месхи - Колтыга, вратарь проявляет поспешность,
потом  совершает  ошибку,  и   я   забиваю   гол   при   помощи
замечательной  японской подачи. И Люся Кравченко в национальном
финском  костюме  подъезжает  ко  мне  на  коньках  с   букетом
кубанских тюльпанов.
    Разбудили  нас Чудаков и Евдощук. Они, как были, в шапках и
тулупах,  грохотали  сапогами  по  настилу,  вытаскивали   свои
чемоданы и орали:
    - Подъем!
    - Подъем, хлопцы!
    - Царствие небесное проспите, ребята!
    Не понимая, что происходит, но понимая, что какое-то ЧП, мы
сели  на  койках  и  уставились  на этих двух безобразно орущих
людей.
    - Зарплату,  что  ли,  привез,  орел?  -  спросил  Евдощука
Володя.
    - Фигушки, - ответил Евдощук, - зарплату строителям выдали.
    В Фосфатогорске всегда так: сначала выплачивают строителям,
а когда  те  все  проедят  и  пропьют и деньги снова поступят в
казну, тогда уже нам. Перпетуум-мобиле. Чего ж  они  тогда  шум
такой подняли, Чудаков с Евдощуком?
    - Ленту,  что ли, привезли? - спросил я. - Опять "Девушку с
гитарой"?
    - Как же, ленту, дожидайся! - ответил Чудаков.
    - Компот, что ли? - спросил Базаревич.
    - Мальчики! - сказал Чудаков и поднял руку.
    Мы все уставились на него.
    - Быстренько,  мальчики,   подымайтесь   и   вынимайте   из
загашников гроши. В Талый пришел "Кильдин" и привез апельсины.
    - На-ка  разогни,  -  сказал я и протянул Чудакову согнутый
палец.
    - Может, ананасы? - засмеялся Володя.
    - Может, бананы? - ухмыльнулся Миша.
    - Может, кокосовые орехи? - грохотал Юра.
    - Может, бабушкины пироги привез "Кильдин" - спросил  Леня,
- тепленькие еще, да? Подарочки с материка?
    И  тогда  Евдощук снял тулуп, потом расстегнул ватник, и мы
заметили, что у него под рубашкой с  правой  стороны  вроде  бы
женская  грудь. Мы раскрыли рты, а он запустил руку за пазуху и
вынул апельсин. Это был большой, огромный апельсин, величиной с
приличную детскую голову. Он  был  бугрист,  оранжев  и  словно
светился.  Евдощук  поднял  его над головой и поддерживал снизу
кончиками пальцев, и он висел прямо под горбылем нашей палатки,
как солнце, и Евдощук, у которого, прямо скажем,  матерщина  не
сходит  с  губ,  улыбался, глядя на него снизу, и казался нам в
эту минуту магом-волшебником, честно. Это была немая сцена, как
в пьесе Николая Васильевича Гоголя "Ревизор".
    Потом  мы  опомнились  и  стали  любоваться  апельсином.  Я
уверен,  что  никто  из ребят, принадлежи ему этот апельсин, не
скушал бы его. Он ведь долго рос и наливался солнцем где-то  на
юге  и  сейчас  был такой, как бы это сказать, законченный, что
ли, и он был один,  а  ведь  сожрать  его  можно  за  несколько
секунд.
    Евдощук все объяснил. Оказалось, что он добыл этот апельсин
в Фосфатогорске,  ему  уступил  его  в  обмен на перочинный нож
вернувшийся с  Талого  экспедитор  Парамошкин.  Ну,  Евдощук  с
Чудаковым и помчались сюда, чтобы поднять аврал.
    Мы повскакали с коек и завозились, вытаскивая свои чемоданы
и рюкзаки. Юра толкнул меня в спину.
    - Вить, я на тебя надеюсь в смысле тити-мити.
    - Ты что, печку, что ли, топишь деньгами? - удивился я.
    - Кончай, - сказал он, - за мной не заржавеет.
    Мы  вылезли из палатки и побежали в гору сообщить Кичекьяну
насчет экскурсии в Талый. Бежали мы быстро, то и дело  сбиваясь
с протоптанной тропинки в снег.
    - Значит, я на тебя надеюсь, Вить! - крикнул сзади Юра.
    На   площадке   возле   костра   стоял  Кичекьян  и  хлопал
рукавицами.
    - Бросьте заливать,  ребята,  -  сказал  он,  -  какие  там
апельсины. Выпить, что ли, захотелось?
    Тогда  мы все обернулись и посмотрели на Евдощука. Евдощук,
небрежно глядя на луну и как бы томясь, расстегивал свой тулуп.
Кичекьян  даже  заулыбался,  увидев  апельсин.  Евдощук  бросил
апельсин Айрапету, и тот поймал его одной рукой.
    - Марокканский,   -   сказал   он,   хлопнув  по  апельсину
рукавицей, и бросил его Евдощуку, а тот метнул обратно. Такая у
них произошла перепасовочка.
    - Это вам, - сказал Евдощук, - как южному человеку.
    Кичекьян поднял апельсин вверх и воскликнул:
    - Да будет этот  роскошный  плод  знамением  того,  что  мы
сегодня  откроем  нефть! Езжайте, ребята. Может быть, и мы туда
на радостях заявимся.
    Мы ничего ему на это не  сказали  и  побежали  вниз.  Внизу
Чудаков уже разогревал мотор.
    Когда  едешь  от  нашего  лагеря  до Фосфатогорска и видишь
сопки, сопки без конца и края, и снег, и небо, и луну, и больше
ничего не видишь, невольно думаешь: куда это ты  попал,  Витек,
думал  ли  ты,  гадал  ли в детстве, что попадешь в такие края?
Сколько я уже  плутаю  по  Дальнему  Востоку,  а  все  не  могу
привыкнуть  к пустоте, к огромным пустым пространствам. Я люблю
набитые ребятами кузова машин, бараки и палатки, хоть там топор
можно повесить. Потому что когда один храпит, а  другой  кушает
мясную  тушенку,  а  третий  рассказывает  про какую-нибудь там
деревню на Тамбовщине, про яблоки и пироги, а  четвертый  пишет
письмо   какой-нибудь  невесте,  а  приемник  трещит  и  мигает
индикатором, - кажется, что вот он здесь, весь мир,  и  никакие
нам беды не страшны, разные там атомные ужасы и стронций-90.
    Чудаков  гнал машину на хорошей скорости, встряхивая нас на
славу. Мы стукались друг о друга  и  думали  об  апельсинах.  В
своей  жизни  я  ел  апельсины не один раз. В последний раз это
было в Москве года три назад, в  отпуске.  Ничего,  прилично  я
тогда навитаминился.
    Наконец мы проехали Кривой Камень, и открылся лежащий внизу
Фосфатогорск - крупнопанельные дома, веревочки уличных фонарей,
узкоколейка. В центре города, голубой от лунного света, блестел
каток.
    Скатились  мы,  значит,  в  этот  "крупный  промышленный  и
культурный центр",  в  котором  жителей  как-никак  пять  тысяч
человек,   и  Чудаков  на  полной  скорости  начал  крутить  по
совершенно  одинаковым  улицам  среди   совершенно   одинаковых
четырехэтажных  домов.  Может,  и  мне придется жить в одном из
этих домов, если товарищ Кравченко найдет время  оторваться  от
своей  общественной  деятельности  и  ответить на мои серьезные
намерения. Не знаю уж, как я свой дом отыщу, если малость выпью
с получки.  Придется  мету  какую-нибудь  ставить:  "Жилплощадь
занята. Глава семьи - Виктор Колтыга".
    Вырвались  мы  на  шоссе  и  катим  по  нему. Здесь гладко:
грейдеры поработали. Юра мечтает:
    - Разрежу его, посыплю песком и съем...
    - Чудак, - говорит Базаревич, - посыпать апельсины  сахаром
- это дурной тон.
    - Точно, - говорю, - в каждом апельсине по три киловатта.
    - Вить, так я на тебя надеюсь, - говорит Юра.
    - Кончай,  -  говорю,  -  свою тягомотину. Надеешься, так и
молчи.
    В это время нагоняет нас самосвал "Язик", а  в  нем  вместо
грунта  или  там  щебенки полным-полно ребят. Веселые, смеются.
Самосвал идет наравне с нами, на обгон норовит.
    - Эй! - кричим. - Куда, ребята, катаетесь?
    - В Талый, за апельсинами!
    Мы заколотили по крыше кабины: обидно было, что нас обогнал
дряхлый "Язик".
    - Чудаков! - кричим. - Покажи класс!
    Чудаков сообразил, в чем дело, и стал быстро показывать, но
самосвал в это  время  вильнул,  и  мы  увидели  грейдер,  весь
облепленный ребятами в черных городских пальто. Через секунду и
мы  стали обходить грейдер, но Чудаков сбросил скорость. Ребята
на грейдере сидят, как галки, синие носы трут.
    - Куда, - спрашиваем, - торопитесь?
    - В Талый, - говорят, - за апельсинами.
    Ну, взяли мы этих парней к себе в кузов, а то ведь на своем
грейдере поспеют в Талый к одним только разговорам, к  трепотне
о том, кто больше съел. Да и ребята к тому же были знакомые, из
авторемонтных мастерских.
    Тогда  Чудаков  стал показывать класс. Мы скорчились на дне
кузова и только слушали, как гудит, ревет воздух  вокруг  нашей
машины.  Смотрим,  самосвал  уже  сзади нас. Ребята там встали,
стучат по кабине.
    - Приветик! - кричим мы им.
    - Эй! - кричат они. - Нам-то оставьте малость!
    - Все сожрем! - кричим мы.
    Дорога начала уходить в гору, потом пошла по склону  сопки,
и  мы увидели внизу, в густой синеве распадка, длинную вереницу
красных огоньков, стоп-сигналов машин, идущих  впереди  нас  на
Талый.
    - Похоже  на то, что в Талом сегодня будет целый фестиваль,
- сказал Леня Базаревич.
    На развилке главного шоссе и дороги, ведущей в зверосовхоз,
мы увидели плотную группу  людей.  Они  стояли  под  фонарем  и
"голосовали".  Видно было, что это моряки. Чудаков притормозил,
и моряки попрыгали к нам  в  кузов.  Теперь  наша  машина  была
набита битком.
    - Куда, - спрашиваем, - путь держите, моряки?
    - В Талый, - говорят, - за апельсинами.
    Они, оказывается, мчались из Петровского порта на попутных.
Это был  экипаж сейнера "Зюйд" в полном составе, за исключением
вахтенного. Смотрю, а  среди  них  сидит  тот  самый  парнишка,
который  на  танцах  ухаживал  за Люсей. Сидит, мичманку на уши
надвинул, воротник поднял, печальный такой паренек.
    - О, - говорю, - Гера! Привет!
    - А, - говорит, - здорово, Витя!
    - Ну, как, - спрашиваю, - рыбка ловится?
    - В порядке, - отвечает.
    Так,  значит,  перекинулись,  как  будто  мы   с   ним   на
"вась-вась", не то что дружки, а так.
    Едем  мы, мчимся, Чудаков класс показывает, обгоняем разную
самодвижущуюся технику: машины, бортовые и "ГАЗ-69", тракторы с
прицепами, грейдеры, бульдозеры, мотоциклы.  Черт,  видно,  вся
техника в радиусе ста километров поставлена на ноги! Господи ты
боже, смотрим
- собачья упряжка шпарит по обочине! Одна, другая...
    Нанайцы, значит, тоже решили повитаминиться.
    Сидим  мы, покуриваем. Я ребятам рассказываю все, что знаю,
про цитрусовые культуры и иногда на Геру посматриваю. И он тоже
на меня нет-нет да взглянет.
    Тут я увидел, что нас нагоняет мотоцикл с  коляской,  а  за
рулем  Сергей  Орлов, весь в коже, и в очках, и в мотоциклетном
шлеме. Сидит прямо, руки в крагах расставил,  как  какой-нибудь
гвардейский  эскорт. Сзади, вижу, сидит бородатый парень - ага,
Николай  Калчанов.  А  в  коляске  у  них   девушка,   тоже   в
мотоциклетных очках. Это парни из Фосфатогорска, интеллектуалы,
а вот девчонка что-то незнакомая.
    Взяли они на обгон, идут с нами вровень.
    - Привет, Сережа! - крикнул я им. - Ник, здорово!
    - А,  Витя,  -  сказали  они,  -  ты  тоже  за марокканской
картошкой спешишь?
    - Точно, - говорю. - Угадали.
    - Закурить есть? - спрашивает Калчанов.
    Я бросил ему пачку, а он сразу сунул ее девчонке в коляску.
Смотрю, девчонка спрятала голову за щиток и закуривает.  Тут  я
ее  узнал  -  это  была  Катя,  жена нашего Айрапета Кичекьяна,
учительница из Фосфатки.
    Катя  закурила,  помахала  мне  рукавицей   и   улыбнулась,
показала  все-таки свои зубки. Когда они с мужем приехали к нам
с материка, самого Айрапета никто не замечал - так была красива
его жена. Такая блондинка, прямо из польского журнала  "Экран".
Тоже паника у нас началась, вроде как сейчас с апельсинами. Все
норовили  съездить  в Фосфатогорск посмотреть на нее. Ну, потом
привыкли.
    Зверь, а не машина у Орлова! Он легко обогнал  нас  и  стал
уходить.  Чудаков  пытался его достать, но дудки. Мы их догнали
на семьдесят третьем километре, они вытаскивали свою машину  из
кювета. Коля Калчанов хромал, а Катя, смеясь, рассказывала, как
она  вылетела  из  коляски, пролетела в воздухе метров десять -
нет, двадцать, ну, не двадцать, а пятнадцать, в  общем,  метров
пять  она  летела, ну, ладно, пять - и зарылась головой в снег.
Орлов в своем шлеме и по пояс в снегу выглядел прямо  молодцом.
Мы помогли им вытащить машину, и они поехали теперь уже потише,
держась за нами.
    В общем, дорога была веселая, все шоссе грохотало десятками
двигателей,  а  перед самыми Шлакоблоками мы встретили рейсовый
автобус Талый  -  Фосфатогорск,  из  которого  какой-то  типчик
бросил нам в кузов горсть оранжевой апельсиновой кожи.
    На  большой  скорости  мы  ворвались  в  Шлакоблоки, домики
замелькали в глазах, я растерялся и даже не мог  определить,  в
какой  стороне Люсин барак, и понял, что через несколько секунд
он уже остался сзади, этот поселочек, моя  столица,  как  вдруг
Чудаков  затормозил.  Я увидел Люсин барак, чуть ли не по крышу
спрятанный в снег, и белый  дым  из  трубы.  Чудаков  вылез  из
кабины и спросил меня:
    - Зайдешь?
    Я  посмотрел  на  Геру.  Он смотрел на меня. Я выпрыгнул из
машины и зашагал к бараку.
    - Только по-быстрому, - крикнул мне вслед Чудаков.
    Я услышал  за  спиной,  как  ребята  попрыгали  из  машины.
Вовремя, значит, произошла остановка.
    Небрежно, как бы мимоходом, я зашел в комнату и увидел, что
она пуста.  Все  десять  коек были аккуратно застелены, как это
бывает у девчат, а  в  углу  на  веревке  сушилась  разная  там
голубая   и   розовая   мелочишка,   которую   я  предпочел  не
разглядывать. Вот записки на столе я просмотрел.
    "Шура, мы уехали в Талый. Роза", - прочел я.
    "Игорь, мы уехали за апельсинами. Нина", - прочел я.
    "Слава, продай билеты и приезжай в Талый. И.Р.",  -  прочел
я.
    "Эдик, я уехала в Талый за апельсинами. Извини. Люся",
- прочел я.
    "Какой  же  это Эдик? - подумал я. - Уж не Танака ли? Тогда
мне кранты".
    Да, попробуй потягаться с таким орлом, как  Эдуард  Танака,
чемпион  Дальневосточной зоны по лыжному двоеборью - трамплин и
равнина.
    Я вынул свое письмо, положил его на стол и вышел. В  дверях
столкнулся с Герой.
    - Ну, как там девчата? - промямлил он.
    - Уехали   в  Талый,  -  сказал  я.  -  Небось  уже  рубают
апельсинчики.
    Мы вместе пошли к машине.
    - Ты, случаем, не знаком с Танакой? - спросил я.
    - Это чемпион, что ли?
    - Ага.
    - Нет, не знаком. Видел только, как он прыгает. В кино.
    - Он и не в кино здорово прыгает.
    - Ага, хорошо прыгает.
    Снег возле машины был весь разукрашен  желтыми  затейливыми
узорами. Мы влезли в кузов и поехали дальше.

    Глава II. НИКОЛАЙ КАЛЧАНОВ

    На  комсомольском  собрании  мне  предложили сбрить бороду.
Собрание было людное, несмотря на  то,  что  сегодня  в  тресте
выдавали  зарплату.  Все  знали,  что  речь  будет  идти о моей
бороде, и каждый хотел принять участие в обсуждении этой жгучей
проблемы или хотя бы посмеяться.
    Для  порядка  поговорили  сначала  о  культурно-массовой  и
спортивной  работе,  а  потом  перешли  к кардинальному вопросу
повестки дня, который значился  в  протоколе  под  рубрикой  "О
внешнем виде комсомольца".
    Ерофейцев  сделал  сообщение.  Он  говорил, что большинство
комсомольцев в свободное от работы время имеют чистый, опрятный
и подтянутый вид, однако (но... наряду с этим...  к  сожалению,
следует заметить...) имеются еще комсомольцы, пренебрегающие...
и   к   ним   следует  отнести  молодого  специалиста  инженера
Калчанова.
    - Я понимаю, - сказал Ерофейцев, - если бы Коля - ты  меня,
Коля,  прости  (я  покивал), - если бы он был геологом и зарос,
так сказать, естественным порядком (смех), но ты, Коля, прости,
ты даже не художник какой-нибудь, и, извини, это пижонство, а  у
нас здесь не Москва и не Ленинград.
    В  зале  раздался  шум. Ребята с моего участка кричали, что
борода - это личное дело мастера и уж  не  будет  ли  Ерофейцев
контролировать,  кто как разными личными делами занимается, что
это,  дескать,  зажим  и  все  такое.  Другие  кричали  другое.
Особенно  старались  девушки  из  Шлакоблоков. Одна из них была
определенно недурна. Она заявила, что  внешний  облик  человека
свидетельствует  как-никак  о  его внутреннем мире. Такая, грубо
говоря, смугляночка, какой-то итальянский тип. Я подмигнул  ей,
и  она  встала  и  добавила  мысль  о  том,  что дурные примеры
заразительны.
    Проголосовали. Большинство было против бороды.
    - Хорошо, сбрею, - сказал я.
    - Может,  хочешь  что-нибудь  сказать,  Коля?   -   спросил
Ерофейцев.
    - Да  нет уж, чего уж, - сказал я. - Решено, - значит, так.
Чего уж там...
    Такую я произнес речь. Публика была разочарована.
    - Мы ведь тебя не принуждаем, - сказал Ерофейцев.
- Мы не приказываем, тут некоторые неправильно поняли,
    не осмыслили. Мы тебя знаем,  ты  хороший  специалист  и  в
быту, в общем, устойчив. Мы тебе ведь просто рекомендуем...
    Он разговаривал со мной, как с больным.
    Я встал и сказал:
    - Да   ладно  уж,  чего  там.  Сказано  -  сделано.  Сбрею.
Считайте, что ее уже нет. Была и сплыла.
    На том и закончилось собрание.
    В коридоре я заметил Сергея. Он шел с рулоном чертежей  под
мышкой.  Я прислонился к стене и смотрел, как он идет, высокий,
чуть-чуть  отяжелевший  за  эти  три  года   после   института,
элегантный, как столичный деловой человек.
    - Ну что, барбудос, плохи твои дела? - спросил он.
    Вот   это   в  нем  сохранилось  -  дружеское,  но  немного
снисходительное отношение старшекурсника к салаге.
    Я подтянулся.
    - Не то чтобы так, начальник. - Не то чтобы очень.
    - Это тебе не кафе "Аэлита", - тепло усмехнулся он.
    - Точно, начальник. Верно подмеченно.
    -А жалко?  Сознайся,  -  подмигнул  он  и  дернул  меня  за
бородку.
    - Да  нет  уж,  чего  уж,  - засмущался я. - Ладно уж, чего
там...
    - Хватит-хватит,  -  засмеялся  он.  -   Завелся.   Вечером
придешь?
    - Очень даже охотно, - сказал я, - с нашим удовольствием.
    - У  нас сейчас совещание, - он показал глазами на чертежи,
- говорильня минут на сорок - на час.
    - Понятно,  начальник,  мы  это  дело  понимаем,  со   всем
уважением...
    Он  улыбнулся,  хлопнул  меня  чертежами  по голове и пошел
дальше.
    - Спроси его насчет цемента, мастер, сказал мне  мой  тезка
Коля Марков, бригадир.
    - Сережка! - крикнул я. - А как там насчет цемента?
    Он обернулся уже в дверях директорского кабинета.
    - А что с цементом? - невинно спросил он.
    - Без  ножа  режете,  гады!  - крикнул я с маленькой ноткой
истерии.
    За спиной Сергея  мелькнуло  испуганное  лицо  директорской
секретарши.
    - Завтра подбросим, - сказал Сергей и открыл дверь.
    Я  вышел  из треста и посмотрел на огромные сопки, нависшие
над нашим городком. Из-за одной сопки выглядывал краешек  луны,
и  редкие  деревья  на  вершине  были  отчетливо  видны, каждое
деревце в отдельности. Я зашел за  угол  здания,  где  не  было
никого,  и стал смотреть, как луна поднимается над сопкой и как
на сопки и  на  распадки  ложатся  резкие  темно-синие  тени  и
серебристо-голубые  полосы света, и как получается Рокуэлл Кент.
Я подумал о том, на сколько сотен километров к северу идет этот
потрясающий рельеф и как там мало людей, да и зверей не  много,
и как на какой-нибудь метеостанции сидят двое и топят печь, два
человека, которые никогда не надоедают друг другу.
    За углом здания слышен был топот и шум. Кто-то сговаривался
насчет  "выпить-закусить",  кто-то  заводил  мотоцикл, смеялись
девушки.
    Из-за угла вышла  группа  девиц,  казавшихся  неуклюжими  и
бесформенными  в тулупах и валенках, и направилась к автобусной
остановке. Это были девицы из  Шлакоблоков.  Они  прошли  мимо,
стрекоча, как стая птиц, но одна обернулась, заметила меня. Она
вздрогнула  и остановилась. Представляю, как я выглядел на фоне
белой освещенной луной стены.
    Она подошла и остановилась в нескольких шагах от меня.  Эта
была  та  самая  итальяночка. Некоторое время мы молча смотрели
друг на друга.
    - Ну, чего это вы так стоите? - дрогнувшим голосом спросила
она.
    - Значит, из Шлакоблоков? - спросил я не двигаясь.
    - Переживаете, да? - уже другим тоном, насмешливо  спросила
она.
    - А звать-то как? - спросил я.
    - Ну,  Люся,  -  сказала  она,  -  но  ведь критика была по
существу.
    - Законно, - сказал я. - Пошли в кино?
    Она облегченно засмеялась.
    - Сначала побрейтесь, а потом приглашайте. Ой, автобус!
    И побежала прочь, неуклюже переваливаясь  в  своих  больших
валенках.  Даже  нельзя  было  представить, глядя на нее в этот
момент, что у нее фигура Дианы. Высунулась еще раз из-за киоска
и посмотрела на Николая Калчанова, от которого на стену  падала
огромная и уродливая тень.
    Я  вышел  из-за  угла  и  пошел  в  сторону фосфатогорского
Бродвея, где светились четыре наших знаменитых неоновых вывески
- "Гастроном", "Кино", "Ресторан",  "Книги"  -  предметы  нашей
всеобщей  гордости. Городишко у нас был гонористый, из кожи вон
лезет, чтобы все было как у больших. Даже  есть  такси  -  семь
машин.
    Я  прошел  мимо кино. Шла картина "Мать Иоанна от ангелов",
которую я уже смотрел два раза, позавчера и вчера. Прошел  мимо
ресторана, в котором было битком. Из-за шторы виднелась картина
Айвазовского  "Девятый  вал"  в  богатой раме, а под ней голова
барабанщика, сахалинского корейца Пак  Дон  Хи.  Я  остановился
посмотреть на него. Он сиял. Я понял, что оркестр играет что-то
громкое.   Когда  они  играют  что-нибудь  громкое  и  быстрое,
например, "Вишневый сад", Пак сияет, а когда что-нибудь  тихое,
вроде  "Степь да степь кругом", он сникает - не любит он играть
тихое. В этот раз Пак сиял как луна. Я понял, что ему дали соло
и он сейчас руками и ногами выколачивает свой чудовищный  брек,
а ребята из нашего треста смотрят на него, раскрыв рты, толкают
друг друга локтями и показывают большие пальцы. Нельзя сказать,
что джаз в нашем ресторане старомодный, как нельзя сказать, что
он  модерн, как нельзя подвести его ни под какую классификацию.
Это совершенно самобытный коллектив. Лихие ребята. Просто  диву
даешься, когда они с не
    Насмотревшись  на  Пака  и  порадовавшись  за него, я пошел
дальше. У меня немного болело горло, видно, простудился сегодня
на участке, когда лаялся с подсобниками.
    В  гастрономе  было  полно  народу.  Наш  трест   штурмовал
прилавки,  а шахтеры, авторемонтники и геологи стреляли у наших
трешки и пятерки. Дело в том, что нам сегодня выдали  зарплату,
а до других еще очередь не дошла.
    У меня тоже попросил пятерку один знакомый парень, шофер из
партии Айрапета.
    - За мной не заржавеет, - сказал он.
    - Как там ваши? - спросил я.
    - Все чикаются, да толку мало.
    - Привет Айрапету, - сказал я.
    - Ага.
    Он врезался в толпу, и я полез за ним.
    "Подольше бы вы там чикались!" - подумал я.
    Я  люблю  Айрапета  и желаю ему удачи, но у меня просто нет
сил смотреть на него и на Катю, когда они вместе.
    Я взял две бутылки "Чечено-ингушского" и  килограмм  конфет
под  аппетитным  названием  "Зоологические".  Засунул все это в
карманы куртки и вышел на улицу.
    "Бродвей"  наш  упирается  прямо   в   сопку,   в   заросли
кустарника, над которым круто поднимается прозрачный лес
- черные стволы, синие тени, серебристо-голубые пятна
    света.   Ветви  деревьев  переплелись.  Все  резко,  точно,
страшновато. Я понимаю, почему графики любят изображать деревья
без листьев. Деревья без листьев - это вернее, чем с листьями.
    А за спиной у меня была обыкновенная добропорядочная  улица
с четырьмя неоновыми вывесками, похожая на обыкновенную улицу в
пригороде  Москвы  или  Ленинграда, и трудно было поверить, что
там, за сопкой, город не продолжается, что там  уже  на  тысячи
километров к северу нет крупноблочных домов и неоновых вывесок,
что там необозримое, предельно выверенное и точное царство, где
уж  если нечего есть, так нечего есть, где уж если ты один, так
один, где уж если тебе конец, так конец. Плохо там быть одному.
    Я постоял немного  на  грани  этих  двух  царств,  повернул
налево  и  подошел  к  своему  дому. Наш дом последний в ряду и
всегда будет последним, потому что дальше - сопка. Или  первым,
если считать отсюда.
    Стаськи  дома  не  было.  Я  поставил  коньяк на стол, поел
баклажанной икры и включил радио.
    "В Турции непрерывно растет  стоимость  жизни",  -  сказало
радио.
    Это  я  слышал  еще утром. Это была первая фраза, которую я
услышал сегодня утром, а потом Стаська сказал:
    - Куда эта бородатая сволочь спрятала мои гантели?
    Он почти всегда так "нежно" меня величает, только когда  не
в духе, говорит "Коля", а если уж разозлится, то
- "Николай".
    Не  люблю  приходить домой, когда Стаськи нет. Да, он очень
шумный и рубашки носит на две стороны - удлиняет, так  сказать,
срок   годности,   а   по   ночам   он  жует  пряники,  запивая
водопроводной водой, и чавкает, чавкает так, что  я  закрываюсь
одеялами  с  головой  и  тихо,  неслышно  пою: "Гадина, свинья,
подавись ты своим пря-я-ником..." Но зато если бы он сейчас был
дома, он отбросил бы книжку и спросил:  "Откуда  заявилась  эта
бородатая   сволочь?"   А   я  ответил  бы:  "С  комсомольского
собрания".
    А когда мы выпьем, я говорю с ним о Кате.
    Я встал и плотно прикрыл скрипучие дверцы шкафа,  придвинул
еще  стул,  чтобы  не открывались. Не люблю, когда дверцы шкафа
открыты, и прямо весь содрогаюсь, когда они  вдруг  открываются
сами  по  себе  с  тихим,  щемящим  сердце  скрипом. Появляется
странное ощущение, как будто из  шкафа  может  вдруг  выглянуть
какая-нибудь рожа или просто случится что-нибудь нехорошее.
    Я   взял   свой  проект  и  расстелил  на  столе,  приколол
кнопочками. Закурил и отошел немного от стола. Он лежал  передо
мной,  будущий  центр  Фосфатогорска,  стеклянный  и  стальной,
гармоничный и неожиданный. Простите, но когда-то наступает пора,
когда ты сам можешь судить о своей работе. Тебе могут  говорить
разное,  умное  и  глупое  и середка-наполовинку, но ты уже сам
стоишь, как столб, и молчишь - сам знаешь.
    Конечно, это не мое дело. Я  мастер.  Мое  дело  -  наряды,
цемент,  бетономешалка. Мое дело - сизый нос и щеки свекольного
цвета, мое дело - "мастер, скинемся на  полбанки",  и,  значит,
туда,  внутрь  - "давай-давай, не обижу, ребята, фирма платит".
Мое дело - находить общий язык. Привет,  мое  дело  -  это  мое
дело.  Мое дело - стоять, как столб, у стола, курить, и хвалить
себя, и знать, что действительно добился успеха.
    Я размазня,  я  никому  не  показываю  своей  работы,  даже
Сергею.  Все это потому, что я не хочу лезть вверх. Вот если бы
мой проект приняли, а меня бы за это  понизили  в  должности  и
начались  бы всякие мытарства, тогда мне было бы спокойно. Я не
могу, органически  не  могу  лезть  вверх.  Ведь  каждый  будет
смотреть на твою физиономию и думать: "Ну, пошел парень, в гору
идет".  Только  Стаська знает про эту штуку, больше никто, даже
Катя.
    Со мной дело плохо обстоит, уважаемые товарищи. Я  влюблен.
Чего  там  темнить  -  я  влюблен  в  жену моего друга Айрапета
Кичекьяна.
    Я взял бутылку, двумя ударами по  донышку  выбил  пробку  и
пару раз глотнул. Наверху завели радиолу.
    "Купите фиалки, - пел женский голос, - вот фиалки лесные".
    Вот  фиалки  лесные, и ты вся в лесных фиалках, лицо твое в
лесных фиалках, а ножками ты мнешь ягоды. Босыми. Землянику.
    Я выпил еще и  повалился  на  кровать.  Открыл  тумбочку  и
достал письма, наспех просмотренные утром.
    Мать  у  меня  снова вышла замуж, на этот раз за режиссера.
Инка все еще меня любит. Олег напечатался в альманахе, сообщает
Пенкин. Сигареты с фильтром он  мне  вышлет  на  днях.  "Старая
шляпа,  ты  еще не сдох?" - спрашивает сам Олег, и дальше набор
совершенно незаслуженных оскорблений. Все-таки что за  странный
тон у моих друзей по отношению ко мне?
    Я  бросил  письма  обратно  в тумбочку и встал. Увидел свое
лицо в зеркале. Сейчас, что ли, ее  сбрить?  А  как  ее  брить,
небось щеки все раздерешь. Я растянул себе уши и подмигнул тому
в зеркале.
    - Катишься  ведь  по  наклонной  плоскости, - предупредил я
его.
    - Хе-хе, - ответил он и ухмыльнулся самой скверной из своих
улыбок.
    - Люблю тебя, подлеца, - сказал я ему.
    Он потупился.
    В это время постучали. Я открыл дверь, и мимо меня прямо  в
комнату прошла розовая Катя.
    Она  сняла  свою  парку  и бросила ее на Стаськину постель.
Потом  подошла  к  зеркалу  и  стала  причесываться.   Конечно,
начесала  себе  волосы  на  лоб так, что они почти закрыли весь
правый  глаз.  Она  была  в  толстой  вязаной  кофте  и   синих
джинсиках, а на ногах, как у всех нас, огромные ботинки.
    - Ага,  - сказала она, заметив в зеркале бутылку, - пьешь в
одиночку? Плохой симптом.
    Я бросил ее парку со Стаськиной кровати на свою  и  подошел
поближе.  Мне нужно было убрать со стола проект, но я почему-то
не сделал этого, просто заслонил его спиной.
    Катя ходила по комнате и перетряхивала книги и разные вещи.
    - Что читаешь? "Особняк"?  Правда,  здорово?  Я  ничего  не
поняла.
    - Коньяк хороший? Можно попробовать?
    - Это Стаськины гантели? Ого!
    Не знаю, что ее занесло ко мне, не знаю, нервничала она или
веселилась.  Я  смотрел, как она ходит по нашей убогой комнате,
все еще румяная, тоненькая, и вспоминал из Блока: "Она пришла с
мороза,  раскрасневшаяся,  и  наполнила  комнату..."  Как   там
дальше? Потом она села на мою кровать и стала смотреть на меня.
Сначала  она  улыбнулась мне дружески-насмешливо, как улыбается
мне Сергей Орлов, потом просто по-дружески, как ее муж Айрапет,
потом как-то встревожено, потом перестала улыбаться и смотрела
на меня исподлобья.
    А я смотрел на нее и думал:
    "Боже мой, как жалко, что я узнал ее только сейчас, что  мы
не  жили  в одном доме и не дружили семьями, что я не приглашал
ее на каток и не предлагал ей дружбу, что мы не были  вместе  в
пионерском  лагере,  что  не  я  первый  поцеловал  ее и первые
тревоги, связанные с близостью, она разделила не со мной".
    Весь оборот этого дела  был  для  меня  странен,  немыслим,
потому  что она всегда, в общем, была со мной. Еще тогда, когда
я вечером цепенел на площадке в  пионерском  лагере,  глядя  на
темную  стену  леса,  словно  вырезанную из жести, и на зеленое
небо и первую звезду... Мы пели песню:
    В стране далекой юга,
    Там, где не свищет вьюга,
    Жил-был когда-то
    Джон Грэй богатый.
    Джон был силач, повеса...
    Я был еще, в общем, удивительным сопляком и не понимал, что
такое повеса. Я пел: "Джон был  силач  по  весу..."  Такой  был
смешной  мальчишка. А еще мы пели "У юнги Билля стиснутые зубы"
и "В Кейптаунском порту",  и  романтика  этих  смешных  песенок
безотказно действовала на наши сердца. И романтика эта была ею,
Катей, которую я не знал тогда, а узнал только здесь. Катя, да,
это  бесконечная  романтика, это самая ранняя юность, это... Ах
ты, Боже мой, это... Да-да-да. Это всегда "да" и никогда "нет".
И она это знает, и она пришла сюда,  чтобы  сказать  мне  "да",
потому что она почувствовала, кто она такая для меня.
    - Хоть  бы  вы  абажур  какой-нибудь  купили на лампочку, -
сказала она тревожно.
    - А, абажур, - сказал я и посмотрел  на  лампочку,  которая
свисала с потолка на длинном шнуре и висела в комнате на уровне
груди.  Когда  нам надо работать за столом, мы ее подвязываем к
форточке.
    - Правда, Колька, вы бы хоть окна чем-нибудь завесили,
- посмелее сказала она.
- А, окна. - Я  бессмысленно  посмотрел  на  темные  голые окна,
потом  посмотрел Кате прямо в глаза.  В глазах  у нее  появился
страх,  они  стали темными и голыми, как окна. Я шагнул к ней и
задел плечом  лампочку.  Катя  быстро  встала  с кровати.
- Купили  бы  приемник,  -  пробормотала он, - все-таки надо
жить по-челове...
    Лампочка раскачивалась, и тени наши метались по стенам и по
потолку, огромные и страшные.  Мы  стояли  и  смотрели  друг  на
друга. Нас разделял метр.
    - Хорошо  бы  еще цветы, а? - пробормотал я. - А?! Цветы бы
еще сюда, ты не находишь? Бумажные, огромные...
    - Бумажные - на похоронах, - прошептала она.
    - Ну да, - сказал я. - Бумажных не надо. Лесные фиалки, да?
Вот фиалки лесные. Считай, что они  здесь.  Вся  комната  полна
ими. Считай, что это так.
    Я поймал лампочку и, обжигая пальцы, вывернул ее. Несколько
секунд  в  кромешной темноте прыгали и расплывались передо мной
десятки  ламп  и  тени  качались  на   стене.   Потом   темнота
успокоилась. Потом появились синие окна и темная Катина фигура.
Потом кофта ее выступила бледным пятном, и я увидел ее глаза. Я
шагнул к ней и обнял ее.
    - Нет, - отчаянно вырываясь, сказала она.
    - Это  неправильно, - шептал я, целуя ее волосы, щеки, шею,
- это не по правилам. Твой девиз - "да". Мне ты должна говорить
только "да". Ты же это знаешь.
    - Калчанов, ты подонок! - крикнула  она,  и  я  ее  тут  же
отпустил. Я понял, что она имела в виду.
    - Да-да,  я  подонок, - пробормотал я. - Я все понимаю. Как
же, конечно...Прости...
    Она не отошла от меня. Глаза ее блестели. Она положила  мне
руку на плечо.
    - Нет, Колька, ты не понимаешь... ты не подонок...
    - Не   подонок,   правильно,   -   сказал  я,  -  сорванец.
Колька-удалец,  голубоглазый  сорванец,  прекрасный  друг  моих
забав... Отодрать его за уши...
    - Ах, - прошептала она и вдруг прижалась ко мне, прильнула,
прилепилась, обхватила мою голову, и была она вовсе не сильной,
совершенно беспомощной и в то же время властной.
    Вдруг  она  отшатнулась  и,  упираясь  руками  мне в грудь,
прошептала таким голосом, словно плакала без перерыва несколько
часов:
    - Где ты раньше был, Колька? Где ты был год назад, черт?
    В это время  хлопнула  дверь  и  в  комнату  кто-то  вошел,
споткнулся  обо  что-то, чертыхнулся. Это был Стаська. Он зажег
спичку, и я увидел его лицо с открытым ртом. Он  смотрел  прямо
на нас. Спичка погасла.
    - Опять  эта  бородатая  уродина  куда-то смылась, - сказал
Стаська и, громко стуча каблуками, вышел из комнаты.
    - Зажги свет, - тихо сказала Катя.
    Она села на кровать и стала поправлять  прическу.  Я  долго
искал  лампочку,  почему-то  не находил. Потом нашел, взял ее в
ладони. Она была еще теплой.
    "Да, - подумал я, - Катя, Катя, Катя! Нет, несмотря  ни  на
что,  невзирая  и  не озираясь, и какое бы у тебя ни было лицо,
когда я зажгу свет..."
    - Что ты стоишь? - спокойно сказала она. - Вверни лампочку.
    Лицо  у  нее  было  спокойное  и  ироническое.  Она   вдруг
посмотрела  на  меня  искоса и снизу так, как будто влюбилась в
меня с этого, как бы первого взгляда, как будто я  какой-нибудь
ковбой  и  только  что  с  дороги вошел сюда в пыльных сапогах,
загорелый и видавший виды.
    - Катя, - сказал я, но она уже надевала парку.
    Она подняла капюшон, задернула "молнию", надела перчатки  и
вдруг увидела проект.
    - Что это? - воскликнула она. - Ой, как здорово!
    - Катя,  - сказал я. - Ну, хорошо... Ну, боже мой... Ну что
же дальше?
    Но она рассматривала мой проект.
    - Какой дом! - воскликнула она. - Потрясающе!
    Я ненавидел свой проект.
    - Топ-топ-топ, - засмеялась она. - Это я иду по лестнице...
    - Там будет лифт, - сказал я.
    - Нет, это Корбюзье.
    Я закурил и сел на кровать.
    - Послушай, - сказал я. - Ну, хорошо... Я не могу говорить.
Иди ко мне.
    - Перестань! - резко сказала она и подошла к двери.
    - Ты что, с ума сошел? Не сходи с ума!
    - Для тебя у меня нет ума, - сказал я.
    - Ты идешь к Сергею? - спросила она.
    - Я иду к Сергею, - сказала она.
    - Ну? - и она вдруг опять, опять так на меня посмотрела.
    - Считаю до трех, Колька, - по-дружески засмеялась она.
    - Считай до нуля, - сказал я и встал.
    "Ну хорошо, разыграем еще один вечер, - думал я. - Еще один
фарс. Поиграем в "дочки-матери", прекрасно.  Какая  ты  жалкая,
ведь ты же знаешь, что наш пароль - "да"!
    Мы  вышли  из  дома. Она взяла меня под руку. Она ничего не
говорила и смотрела себе под ноги. Я тоже молчал. Скрипел снег,
и булькал коньяк у меня в карманах.
    На  углу  главной  улицы  мы  увидели  Стаську.  Он  стоял,
покачиваясь  с пятки на носок, и читал газету, наклеенную прямо
на стену. В руках у него был его докторский чемоданчик.
    - Привет, ребята, - сказал он, заметив нас, и ткнул пальцем
в газету. - Как тебе нравится Фишер? Силен бродяга!
    - Ты с вызовов, да? - спросил я его.
    - Да, по вызовам ходил, - ответил он, глядя  в  сторону.  -
Одна скарлатина, три катара, обострение язвы...
    - Пошли к Сергею?
    - Пошли.
    Он  взял  Катю  под  руку  с  другой стороны, и мы зашагали
втроем. С минуту мы шли  молча,  и  я  чувствовал,  как  дрожит
Катина  рука.  Потом Катя заговорила со Стаськой. Я слушал, как
они  болтают,  и  окончательно  уже  терял  все  нити,  и  меня
заполняла похожая на изжогу, на сильное похмелье пустота.
    - Просто  не  представляю  себе, что ты врач, - как сто раз
раньше, посмеивалась над Стасиком Катя. - Я бы к тебе не  пошла
лечиться.
    - Тебе у психиатра надо лечиться, а не у меня, - как всегда
отшучивался Стаська.
    Мы  вошли  в  дом  Сергея  и стали подниматься по лестнице.
Стаська пошел  впереди  и  обогнал  нас  на  целый  марш.  Катя
остановилась,  обняла  меня  за  шею  и  прижалась щекой к моей
бороде.
    - Коленька, - прошептала она, - мне так  тошно.  Сегодня  у
меня  был  Чудаков, и я послала с ним Айрапету белье и варенье.
Ты понимаешь, я...
    Я молчал. Проклятое косноязычие! Я мог бы ей  сказать,  что
всю мою нежность к ней, что всю жестокость, которую я могу себе
позволить,  я  отдаю  в  ее распоряжение, что все удары я готов
принять на себя, если бы это было можно. Да, я  знаю,  что  все
будет  распределено  поровну,  так уж бывает, но пусть она свою
долю попробует отдать мне, если сможет...
    - Мне никогда не было так тяжело, - прошептала она.
- Я даже не думала, что так может быть.
    Наверху открылась дверь, послышались громкие голоса  Сергея
и  Стаськи  и  голос  Гарри  Беллафонте  из магнитофона. Он пел
"Когда святые маршируют".
    - Катя! - крикнул Сергей. - Коля! Все наверх!
    Она поспешно вытирала глаза.
    - Пойдем, - сказал я. - Я тебя сейчас развеселю.
    - Развеселишь, правда? - улыбнулась она.
    - Ты слышишь Беллафонте? - спросил я. -  Сейчас  мы  с  ним
вдвоем возьмемся за дело.
    Мы  побежали  вверх  по  лестнице  и ворвались в прекрасную
квартиру заместителя главного инженера треста  Сергея  Юрьевича
Орлова.  Я  сразу  прошел  в  комнату  и  грохнул  на стол свои
бутылки. Я привык вести себя в этой квартире немного по-хамски:
наследить, например, своими огромными ботинками, развалиться  в
кресле  и  вытянуть  ноги,  шумно  сморкаться.  Вот  и сейчас я
прошагал  по  навощенному,  не  типовому,   а   индивидуальному
паркету, прибавил громкости в магнитофоне и стал выкаблучивать.
С  ботинок  у  меня слетали ошметки снега. Стасик не обращал на
меня внимания. Он сидел в кресле возле  журнального  столика  и
просматривал   прессу.  Катя  и  Сергей  что-то  задержались  в
передней. Я заглянул туда.  Они  стояли  очень  близко  друг  к
другу. Сергей держал в руках Катину парку.
    - Ты плакала? - строго спросил он.
    - Нет,  - она покачала головой и увидела меня. - Отчего мне
плакать?
    Сергей обернулся и внимательно посмотрел на меня.
    - Пошли, ребята, выпьем, - сказал я.
    Они вошли в комнату. Сергей увидел коньяк и сказал:
    - Опять  "Чечено-ингушский"?  Похоже  на  то,  что  Дальний
Восток становится филиалом Чечено-Ингушетии.
    - Не забывают нас братья из возрожденной республики,
- сказал я.
    Сергей  принес рюмки и разлил коньяк, потом ушел и вернулся
с тремя бутылками нарзана. Скромно поставил их на стол.
    - Господи, нарзан! - воскликнула Катя. - Где ты только  это
все достаешь?
    - Не забывают добрые люди, - усмехнулся Сергей.
    - Да,  у  него  и  сигареты  московские  и самые дефицитные
книжки. Устроил же себе человек уголок цивилизации!
    Стаська выпил рюмку и сосредоточенно углубился в себя.
    - Идет, - сказал он, - пошел по пищеводу.
    Это он о коньяке.
    - Ты смотрела "Мать Иоанну"? - спросил Катю Сергей.
    - Два раза, - сказала Катя, - вчера и позавчера.
    - А ты? - повернулся ко мне Сергей.
    - Мы вместе с Катей смотрели, - сказал я.
    - Вот как? - он опять внимательно посмотрел на меня.
- Ну и что? Как Людмила Виницка?

- Потрясающе, - сказала Катя.

- Прошел в желудок, - меланхолически заметил
    Стасик.
    - Вообще поляки работают без дураков...
    - Да, кино у них сейчас...
    - Я смотрел один фильм...
    - Там есть такой момент...
    - Всасывается, - сказал  Стасик,  -  всасывается  в  стенки
желудка.
    - Помнишь колокола? Беззвучно...
    - И женский плач...
    - Масса находок...
    - Неореализм трещит по швам...
    - Но итальянцы...
    - Если вспомнить "Сладкую жизнь"...
    - А  в  крови-то,  в  крови,  - ахнул Стаська, - господи, в
крови-то у меня что творится!
    Так мы сидели и занимались своими обычными  разговорчиками.
Мы  всегда  собирались  у Сергея. Здесь как-то все располагало к
таким разговорам,  но  в  последнее  время  эти  сборища  стали
напоминать какую-то обязательную гимнастику для языка, и в этой
болтовне   появилась   какая-то  фальшь,  так  же  как  во  всей
обстановке,  в  модернистских  гравюрах  на  стене.  Все   это,
по-моему, уже чувствовали.
    Я смотрел на Катю. Она печально смеялась и курила. Мне бы с
ней быть не здесь, а где-нибудь на метеостанции. Топить печь.
    - Может, тебе не стоит столько курить? - сказал ей Сергей.
    И только в музыке не было фальши, в металлических звуках, в
резком полубабьем голосе Пола Анка. Я вскочил.
    - Катюша! Катька! Пойдем танцевать!
    Катя подбежала ко мне, грохоча ботинками.
    - Ну,  как же я буду танцевать в этих чоботах? - растерянно
улыбнулась Катя.
    - Одну минуточку, - сказал Сергей и полез под тахту.
    Я  выкаблучивал  как  безумный  и  вдруг  увидел,  что   он
вытаскивает  из-под  тахты  лучшие  Катины туфельки. Он встал с
туфельками в руках и посмотрел  на  Катю.  Он  держал  туфельки
как-то  по-особенному  и  смотрел  на  Катю  с  каким-то новым,
удивившим меня, дурацки-печальным выражением.
    Катя насмешливо улыбнулась ему и выхватила туфельки.
    Да, мы танцевали. Я показал, на что я способен.
    - Ну, даешь, бородатая бестия! - кричал Стасик и  хлопал  в
ладоши.
    - Осторожней, Колька! - кричал Сергей и тоже хлопал.
    Я  крутил Катю и подбрасывал ее, мне это было легко. У меня
хорошие мускулы, и чувство ритма, и злости достаточно. Но танец
был немыслим и фальшив, потому  что  не  так  мне  надо  с  ней
танцевать.
    Когда  кончилась  эта  свистопляска,  мы  с  Катей упали на
тахту. Мы лежали рядом и шумно дышали.
    - Скоро мне уже нельзя будет танцевать такие танцы,
- тихо сказала она.

- Почему? - удивился я, чувствуя приближение чего-
    то недоброго.
    - Я беременна, - сказала Катя. - Начало второго месяца...
    Мне показалось, что я сейчас задохнусь, что  тахта  поехала
из-под меня и я уже качаюсь на одной спице и вот-вот сорвусь.
    - Да, - прошептала она, - вот видишь... Все и еще это...
    И  она погладила меня по голове, а я взял ее за руку. Мы не
обращали внимания на то, что на нас смотрят Сергей  и  Стаська.
"Так  и  жизнь  пройдет,  как  прошли Азорские острова... Так и
жизнь пройдет..." - вертелось у меня в голове.
    - Ну, будь веселым, - сказала Катя, - давай весели меня.
    - Давай повеселю, - сказал я.
    Мы снова начали танцевать, но уже не так, да и музыка  была
другая.
    В  это  время  раздался  звонок.  Сергей  пошел открывать и
вернулся с Эдиком Танакой. Эдик  весь  заиндевел,  видно  долго
болтался по морозу.
    - Танцуете?  -  угрожающе  сказал он. - Танцуйте, танцуйте.
Так вы все на свете протанцуете.

Катя заулыбалась,  глядя  на  Танаку,  и  у  меня  почему-то
отлегло  от  души  с  его  приходом.  Он  всегда  заявлялся  из
какого-то особого, спортивного, крепкого  мира.  Он  был  очень
забавный,  коренастый, ладненький такой, с горячими коричневыми
глазами. Отец у него японец, а сам Эдик -  чемпион  по  лыжному
двоеборью.
    - А  ну-ка,  смотрите  сюда, ребятки! - закричал он и вдруг
выхватил из-за пазухи что-то круглое и оранжевое.
    Он выхватил это,  как  бомбу,  размахнулся  в  нас,  но  не
бросил, а поднял над головой. Это был апельсин.
    Катя  всплеснула  руками.  Стаська  замер  с открытым ртом,
прервав наблюдения  над  своим  организмом.  Сергей  оценивающе
уставился на апельсин. А я, я не знаю, что делал в этот момент.
    - Держи,  Катька!  - восторженно крикнул Эдик и бросил Кате
апельсин.
    - Ну что ты, что ты, - испуганно сказала она и бросила  ему
обратно.
    - Держи, говорю! - И Эдик опять бросил ей этот плод.
    Катя   вертела  в  руках  апельсин  и  вся  светилась,  как
солнышко.
    - Ешь! - крикнул Эдик.
    - Ну что ты! Разве его можно есть? -  сказала  она.  -  Его
надо    подвесить   под   потолок   и   плясать   вокруг,   как
идолопоклонники.
    - Ешь, Катя, - сказал Сергей. - Тебе это нужно сейчас.
    И он посмотрел на меня. Что такое? Он знает? Что  такое?  Я
посмотрел  на  Катю,  но она подбрасывала апельсин в ладошках и
забыла обо всем на свете.
    - Мужчины, быстро собирайтесь, - сказал Эдик.  -  Предстоит
великая  гонка.  В  Талый  пришел  пароход, битком набитый этим
добром.
    - Это что, новый анекдот? - спросил Стасик.
    Сергей, ни слова ни говоря, ушел в другую комнату.
    - Скептики останутся без апельсинов, - сказал Эдик.
    Тут Стаська, видно, понял, что Эдик не врет, и  бросился  в
переднюю. Чуть-чуть не грохнулся на паркете. Катя тоже побежала
было за ним, но я схватил ее за руку.
    - Тебе  нельзя  ехать,  -  сказал  я.  - Тебе же нельзя. Ты
забыла?
    - Ерунда, - шепнула она. - Мне еще можно.
    Открылась дверь, и показался во  всех  своих  мотоциклетных
доспехах  Сергей  Орлов.  Он  был  в  кожаных штанах, в кожаной
куртке с меховым воротником и в шлеме. Он застегивал  краги.  В
другое время я бы устроил цирк вокруг этой кожаной статуи.
    - Мы на мотоцикле поедем, Сережа? - спросила Катя прямо как
маленькая.
    - Ты  что,  с  ума  сошла? - спросил он откуда-то сверху. -
Тебе же нельзя ехать. Неужели ты не понимаешь?
    Катя сбросила туфельки и влезла в свои ботинки.
    - Ладно, - сказал он и кивнул мне: - Пойдем,  поможешь  мне
выкатить машину.
    Он  удалился, блестя кожаным задом. Эдик сказал, что они со
Стаськой поедут на его мотоцикле, только позже. К тому  же  ему
надо  заехать  в  Шлакоблоки,  так  что мы должны занять на них
очередь. Катя дернула меня за рукав.
    - Ну что ты стоишь? Скорей!
    - Иди-ка сюда, - сказал я, схватил ее за  руку  и  вывел  в
переднюю.
    - От кого ты беременна? - спросил я ее в упор. - От него? -
И я кивнул на лестницу.
    - Идиот!  -  воскликнула  она  и  в ужасе приложила к щекам
ладони. - Ты с ума сошел! Как тебе в голову могло прийти такое?
    - Откуда он знает? Почему у него были твои туфли?
    Она ударила меня по щеке не ладошкой, а кулачком, неловко и
больно.
    - Кретин! Порочный тип! Подонок! - горячо  шептала  она.  -
Уйди с глаз моих долой!
    Конечно,  разревелась.  Эдик  заглянул  было в переднюю, но
Стаська втянул его в комнату.
    Я готов был задушить себя собственными руками. Я никогда не
думал, что способен на такие чувства. У меня разрывалось сердце
от жалости к ней и от такой любви,  что...  Я  чувствовал,  что
сейчас  расползусь  здесь  на  месте,  как  студень,  и от меня
останется только мерзкая сентиментальная лужица.
    - Ты... ты... - шептала она. - Тебе бы только  мучить...  Я
так  обрадовалась  из-за апельсина, а ты... С тобой нельзя... И
очень хорошо, что у нас ничего не будет. Иди к черту!
    Я поцеловал ее в лоб,  получил  еще  раз  по  щеке  и  стал
спускаться. Идиот, вспомнил про туфельки! Это было в тот вечер,
когда  к нам приезжала эстрада. Я крутился тогда вокруг певицы,
а Катя пошла к Сергею танцевать. Кретин,  как  я  мог  подумать
такое?
    Во  дворе  я  увидел, что Сергей уже вывел мотоцикл и стоит
возле него, огромный и молчаливый, как статуя Командора.
 
Главная страница | Далее


Нет комментариев.





Оставить комментарий:
Ваше Имя:
Email:
Антибот:  
Ваш комментарий: